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メタバースでライブエンターテイメントの「未来」をのぞいてみよう

2022年9月30日 カテゴリ: エンターテイメント | 10 分 で読めます
September 2022 | Future Fest feature story | hero
September 2022 | Future Fest feature story | hero

2022 年 4 月、グラミー賞受賞アーティスト Kaskade は Future Fest 内で、これまでのキャリアにわたって使ったセットをしつらえ、ライブエンターテイメントの未来をファンに垣間見せました。これは、Unityで構築されたインタラクティブなマルチプレイヤーイベントプラットフォームでした。Kaskade の姿が 60 分セットのステージに登場するとチャットは大盛り上がりとなり、同時接続していた数千人のユーザーは 3D バーチャル世界の音波に浸りました。Kaskade のファンは、チャットやイベントスペースで「FutureBot」アバターとして交流し、多くの人にとっては初めてとなる、新しいメディアでの体験に没入していました。

Kaskade behind the decks during the April concert.
4 月のライブで DJ を務める Kaskade

Future Fest は、一夜にして伝説的な DJ や音楽プロデューサーを呼べるような場所になったわけではなく、7 年間アイデアを練り、開発を重ねて、現在あるようなバーチャルイベントのプラットフォームを作り上げたのです。

Future Fest のプラットフォームは、創業者で開発者の Steven Yang 氏と Kevin Mowers 氏が 2015 年のハッカソンで出会い、2 人が共に電子音楽への強烈な愛があることから協力関係を結んだことで実現しました。VR を愛してやまない Yang 氏と Mowers 氏は、まず Unity で没入型フェスティバル体験のためのマルチプレイヤー VR プロトタイプの構築に着手しました。彼らは互いを同志としてチームを作り、このアイデアを軸に多様なコンセプトを組み立てようとしました。しかし、スコープが広がり、実現性に対する疑問も大きくなったため、プロジェクトはいったん凍結されました。パンデミックが発生した時、Mowers 氏は友人の Pablo Canales 氏(現在 Future Fest の最高パートナーシップ責任者)に連絡を取りました。NBCUniversal のショーケースに貢献してきた音楽ライセンスのプロである Canales 氏は、Mowers 氏と共同で、友人数人が Twitch 経由でバーチャルセットをプレイするバーチャル DJ ショーケースを制作しました。

そこで、もともと Future Fest のために作られた技術が再び使われるようになり、Steven は、簡単にアクセスできるライブストリーミングイベント「Camp Crescent」に向けたイテレーションに参加しました。出演者はカメラとグリーンスクリーンさえあれば、バーチャル環境に自分を立たせることができるのです。

ライブイベントの枠組みが固まったので、Mowers 氏と Canales 氏は、ロサンゼルスを拠点とするプロモーター、Space Yacht の Rami Perlman 氏と Henry Lu 氏に連絡を取りました。5 つのアーティストステージ、ミニゲーム、宇宙戦や観客による投票などのインタラクティブな機能を備えた「Virtual Voyage」という野心的なプロジェクトに参加し、成功を収めました。Virtual Voyage に続き、Future Fest では Unity を使って数々のショーを制作し、最終的には 3 日間の日程で、パフォーマンスの時間は 40 時間にも及ぶイベントを開催しました。それまでの教訓から、ストリーミングの域を超え、視聴者の双方向性を高めるための新たな取り組みが始まりました。「この時点で、純粋なライブストリーミング環境では、インタラクティブ性の面で壁にぶつかるかもしれないと感じました」と Mowers 氏は語ります。「ここで、その時までに作ったものをすべて壊し、空間を進化させるために作り直すことにしたのです」。

「この時点で、純粋なライブストリーミング環境では、インタラクティブ性の面で壁にぶつかるかもしれないと感じました。ここで、その時までに作ったものをすべて壊し、空間を進化させるために作り直すことにしたのです。」 ― Kevin Mowers 氏、最高体験責任者(CXO)

よりインタラクティブな体験を追求するため、チームは数か月間 Unity に没頭し、それまでよりはるかに没入感のあるプロダクトを完成させました。ストリームで番組を見るか、ユニークなアバターの姿で歩き回ることのできる 3D ワールドに参加するか、ユーザーの選択肢が広がりました。ユーザーに専用 GPU を持つことを要求して参加への障壁を立てることを避けるため、チームは Future Fest のクライアントを Unity のクラウドストリーミングサービス Furioos を通じて配信することにしました。こうすることで、高速インターネット接続があれば誰でもアクセスできるようになりました。 

また、Future Fest はこの時期に収益化戦略を再検討し、現在の市場で多くのプロジェクトに共通するコミュニティ主導の特性から、ブロックチェーン技術を活用することを決定しています。「私たちは、これらのコレクションに内在するコミュニティの本質を理解していました...それぞれのプロジェクトには独自の価値観や雰囲気があり、人々は共通の興味でつながっています」と Yang 氏は言います。「同じようなニッチな趣味を持った人たちが集まるというのは、フェスティバルでもよく見られる光景です」。

「私たちは、これらのコレクションに内在するコミュニティの本質を理解していました...それぞれのプロジェクトには独自の価値観や雰囲気があり、人々は共通の興味でつながっています。「同じようなニッチな趣味を持った人たちが集まるというのは、フェスティバルでもよく見られる光景です。」 ― Steven Yang 氏、CEO

機能的には、Future Fest のブロックチェーン統合は、このプラットフォームで使われる高度にカスタマイズ可能なロボットアバター FutureBot の設計にも直接結びついています。FutureBot は、Future Fest のウェブサイトからリンクしている取引所を通じて直接提供され、Future Fest とコラボレーションする他のプロジェクトのユーザーが保有するアセットをチケットとして使用したり、ブランドのデジタルコスメをアンロックしたりすることができる機能となっています。 

Future Fest は新しい機能を準備し、確立された実績を携えて Space Yacht と再度コンタクトを取り、Kaskade を数日間にわたるイベントにブッキングしました。Future Fest は、これまで手掛けた中で最大のイベントをさらに盛り上げるため、メタバースコンテンツ制作会社 Future House Studios を引き入れ、Unity によるステージデザインと世界観の構築のためにその手を借りました。今回のショーで登場した新機能にはペットシステムがあり、Kaskade ブランディングのテーマをまとったペットを登場させられます。また Future Fest は Unity 開発に特化したスタジオ Devbuddy に、並行での機能開発支援を依頼しました。

Future Fest と Space Yacht はビデオグラファーのチームを雇い、ロサンゼルスにある Kaskade のスタジオで、グリーンスクリーンの前に立った Kaskade を撮影しました。

Kaskade recording his set in his LA Studio.
Kaskade がロサンゼルスのスタジオでセットを収録している様子。

振り返ってみると、Kaskade のパフォーマンスは大成功で、ユーザーからのフィードバックも圧倒的にポジティブであり、Future Fest チームがターゲットとするユーザーにリーチしていることを確めることができました。このプラットフォームに出演するアーティストの数は増え続けていますが、チームはアーティストと観客の両方にとって楽しくて価値のある経験を構築することにこだわりを持ち続けています。「何よりもまず、私たちは楽しいものを作り、それから収益化を図りたいと考えています。しかし、私たちのプラットフォームを利用し、パフォーマンスを行っているアーティストやコンテンツクリエイターが確実に公正な報酬を得られるようにしたいとも考えています」と、最高執行責任者の Matthew Sears 氏は述べています。

Yummi UniverseFever Dream Friends などのブランドとのコラボレーションなど、Future Fest では今後数か月間にわたり、ユーザーがトークンを新しい形で活用できるようなイベントを予定しています。ウェブでの体験に加え、Future Fest は最近、強力なリグを持つユーザー向けにダウンロード可能なデスクトップクライアントをリリースしました。今後チャンスはどんどん広がっていく中で、このチームはバーチャルイベントの未来に期待を膨らませています。「デジタルライブエンターテイメントの未来は、今日のストリーミングと同じくらいインパクトのあるものになるでしょう」と Canales 氏は断言します。また、CXO の Kevin Mowers 氏が認めていたように、Unity の素早いイテレーション速度、Furioos のクラウドコンピューティングのためのソリューション、Unity の Asset Store なしには、このような急成長はあり得ませんでした。

2022年9月30日 カテゴリ: エンターテイメント | 10 分 で読めます
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