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欢迎 Weta Digital 加入 Unity 大家庭!

2021年11月9日 类别 新闻 | 12 分 阅读
Unity logo and Weta Digital logo in white with a closeup image of a chimpanzee in the background.
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Unity 于今天宣布已就美术师工具、核心管线、知识产权和屡获殊荣的工程设计人才的收购事宜与 Weta Digital 达成一份最终协议。曾多次荣获奥斯卡奖项的 Weta Digital的特效服务团队将作为独立实体 WetaFX 继续运营,并将成为 Unity 在媒体与娱乐领域的最大客户。通过将 Weta 业内领先的 VFX 工具和卓越技术人才团队与 Unity 深厚的开发和实时内容知识融合到一处,我们将提供各种工具来帮助解锁虚拟世界(Metaverse)的全部潜力。

在制作中淬炼而成

还记得在电影院看到《魔戒》的第一段预告片时,我激动得汗毛都竖了起来。那还只是预告片,所以不难想象整部电影给我带来了多大的震撼。后来我又一次次地感受到了那种激动,《猩球崛起》中的凯撒、《阿凡达》中的纳美族人、凶悍又温柔的金刚以及很多电影中的经典角色……只是当时我还不知道这些都是由 Weta Digital 团队负责制作的。可以说,在真正认识到彼得·杰克逊的才华和了解这家新西兰工作室深厚的专业知识和人才底蕴之前,我就已经是 Weta Digital 的支持者了。

Weta Digital 的管线堪称 3D 创作、模拟和渲染的最完善的工具链。彼得·杰克逊和整个 Weta Digital 团队的光芒对 Unity 的所有人都是一个巨大的激励。

Weta Digital 统一化的工具和无与伦比的科学家和技术专家将帮助我们更快地完成使命:为内容创作者提供容易使用的高性能工具,从而帮助他们将设想变为现实。这个管线最初是基于美术师思维方式设计的,在完成数百部电影和电视剧的制作之后,终于在严苛的计划安排的锤炼下,发展成代表视觉效果 (VFX) 巅峰的强大工具集。

我们的目标是将这些一流的独家 VFX 工具送到全世界数百万创作者和美术师的手中。而在集成到 Unity 平台之后,这些工具将为实现新一代 RT3D 创意内容提供极大帮助。无论虚拟世界的现在和未来如何,我们相信这个世界将由您和其他优秀内容创作者亲手造就。

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工具速览

经过 15 年的深入研究和发展,Weta Digital 积累了令人赞叹的创新技术,这份清单只是带您简单了解这份积累的宽度和深度。作为单独的个体,这些技术都能提供令人惊艳的结果。但它们真正的强大之处在于,作为一个统一化的管线,使用一个工具做出的改动会立刻反映在另一个工具之中并支持美术师团队通过协作实现他们的设想。作为强大的技术基础,这些工具帮助制作了很多屡获殊荣的电视剧和电影,其中包括《阿凡达》《黑寡妇》、《权力的游戏》、《指环王》《猩球崛起》、《神奇女侠》、《自杀小队》等优秀作品。

  • Manuka:Manuka 是旗舰式路径追踪渲染器(Path-tracing renderer),用于生成最终帧并能够基于特定光谱光照配置文件产生符合物理学原理的精准结果。
  • Gazebo:Gazebo 是一个核心的交互式渲染器,用于以高保真度在任何挂载管线的应用程序中实时查看场景。由于 Gazebo 的 3D 视口实时渲染能够实现和 Manuka 相同的结果,因此美术师可以在最终帧的环境下进行迭代,而不受所用应用程序的限制。Gazebo 还是预可视化和虚拟制作工作流程的核心制作管线。  
  • Loki:Loki 可提供基于物理的视觉效果模拟,包括水流、火焰、毛发、衣物、肌肉和植物。通过使用跨域耦合和高精确数值解算器,可以为复杂模拟提供物理精度。  
  • 基于物理学原理的工作流程:包括 PhysLight、PhysCam 和 HDRConvert 在内的工具可为光照和着色工作流程提供技术基础。使用这些工具,美术师可以创造基于光谱的光照并精确复制不同镜头、传感器和其他管线部件的效果,从而为 Gazebo 和 Manuka 提供符合物理学原理的精准渲染工作流程。  
  • Koru:Koru 是一种先进的木偶操控系统,经过精心优化,支持高速和多角色呈现。借助 Koru,技术主管和开发者可以创建约束、控制、变形体和木偶以支持高性能动画、衣物模拟和类似的应用。  
  • Facial Tech:Facial Tech 提供高级面部捕捉和控制工作流程,还可以利用机器学习来支持对面部肌肉的直接控制并将演员面部捕捉结果传输到目标(木偶)模型。  
  • Barbershop:Barbershop 是一套毛发制作工具,支持从生长到梳理的整个工作流程。美术师可组合使用由美术师引导的程序式工具来控制毛发生长、调整生长模式和梳理最终模型。高级程序式工具支持发辫等不同概念,所生成的模型可以直接进行模拟,从而提供因运动和风吹造成的真实的动态效果。  
  • Tissue:Tissue 支持美术师和动画师创建符合生物学规律的精准解剖学角色模型以准确反映肌肉和皮肤的行为,并将生成的角色传输到模拟工具。  
  • Apteryx:Apteryx 可为美术师提供完整的工作流程,从程序式皮毛生成、手部雕塑到动画皮毛生物和装束梳理。  
  • 世界构建:包括 Scenic Designer 和 Citybuilder 等工具,支持从星球规模到小型场景的世界构建、布局和布景。借助这些工具,美术师可以使用节点图形以程序化的方式创建场景,以编程的方式放置内容并手动调整放置。  
  • Lumberjack:Lumberjack 为植被效果提供了核心工具集,并内含建模、修改和变形工具。利用 Lumberjack,美术师可以创建和修改包括动画几何体在内的植物拓扑,管理各个资源的细节级别、实例化和可变性。  
  • Totara:Totara 是一种用于植被和生物群系的程序式生长和模拟系统,可以与 Lumberjack 集成并通过程序化的方式创建复杂的大型场景。利用 Totara,美术师可以创造单棵树木和整个森林生物群系,生成藤蔓等其他植被,调整生长参数和控制生物力学,添加雪被以及降低场景的复杂程度和规模。  
  • Eddy:Eddy 是一种高级的流体、烟雾和火焰合成插件,用于调整体积效果。Eddy 支持美术师生成新的高质量流体模拟并在合成环境中直接加以渲染。  
  • 制作检查:HiDef 和 ShotSub 是制作检查的技术基础。HiDef 是用于制作检查的核心工具,提供笔记、版本浏览等多种功能,可与颜色精确的浏览和播放引擎集成。ShotSub 同样是一种制作检查的核心工具,功能齐全,可为需要检查的美术作品提供合适的颜色空间、帧范围以及帧率和分辨率设置。  
  • Live Viewing:Live viewing 工具支持实时混合计算机生成 (CG) 内容和现场摄像机馈送内容。这些工具支持实时混合现场图像,将 CG 元素实时合成到色度键控或其他 CG 元素,基于深度的实时合成以及将面部捕捉结果投影到动作捕捉木偶。  
  • Projector:Projector 是一种出色的制作工具,支持计划安排、资源调配和预测,并提供数据访问和分析控制以改进制作相关的决策制定。
Totara user interface
Totara

本次收购还会带来另一个令人振奋的好处,那就是我们将得到 Weta Digital 的资源库,其中囊括了城市和自然环境、动植物群、人类、人造物体、材质、纹理等各种资源。WetaFX 团队将继续为影视巨作提供业内领先的 VFX 工作,并不断为这个资源库增添新的素材。

在最后的视频中,我们富有想象力的图形架构师 Natasha Tatarchuk 和屡获殊荣的 VFX 美术师 Joe Letteri 将介绍这些工具的功能和潜力:

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走向实时和云端支持

为释放这些工具的全部潜力,我们将努力统一这一管线,让创作者可以制作从影院级体验到手机设备实时 XR 体验等全方位的内容。这项工作需要将这些功能与众多强大的工具结合起来,除了 SpeedTree 等 Unity 内容工具和服务之外,还包括用于将植被从 VFX 调整为实时内容的可靠工具,以及提供用于管理复杂大型模型的精密服务的 Pixyz。

我们的目标是实现针对这些工具的云端支持并确保它们能够与美术师正在使用的工作流程轻松集成。用户应该能够轻松在 Maya 和 Houdini 等数字内容创作 (DCC) 工具中直接使用这些高级功能;将内容移动到 Unity 引擎等工具中并加以控制也应该同样方便。

我们的愿景很简单:作为创作者,您将能够使用熟悉和热爱的 DCC 工具,利用曾为《阿凡达》《神奇女侠》等电影巨作贡献精彩视觉效果的强大且不断发展的工具,并获得我们内容资源库中的精美内容,从而将您的设想变为现实。

面向元宇宙的技术

最后,是这次重要收购的核心目的:在现在和未来为我们的创作者提供支持。游戏、电影和更广大的世界对于丰富且极具吸引力的交互式 3D 内容有着巨大的需求,而我们相信这种需求将长期存在。

我们相信我们需要做出更多贡献来方便所有人进行创作,而本次收购是我们实现这一愿景的基础元素之一。我们希望让内容创作者能够方便地将 Weta 的这些工具与其他工具搭配使用,比如 Unity、Maya 和 Houdini 等工具。我们希望将这些强大的工具部署到云端,以便内容创作者能够轻松获得并使用。要全面实现这个愿景需要一些时间,但我们已经迈出了第一步。

另外,我们希望借此机会向整个 Weta 团队致敬,谢谢你们用精彩的想象和设想启发和激励我们。  我们会共同迎接这个美好的未来。

我非常高兴看到 Weta Digital 加入 Unity。有人和我说过一句振奋人心的毛利族谚语:

Nā tō rourou, nā taku rourou ka ora ai te iwi

这句话的字面意思是:你我的面包篮放在一起,我们的族群将发展壮大。这个想法和我们的理想不谋而合:互相合作,我们将成就更伟大的事业。

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