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借助游戏为缺乏话语权的年轻人创造经济机会

2021年7月22日 类别 新闻 | 12 分 阅读
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我(在虚拟空间中)邀请到了Gameheads的联合创始人兼CEO Damon Packwood一起坐下来讨论他们最近的游戏策划认证项目(game design certificate program),以及为什么游戏开发是一项重要技能、掌握经济机会有多么重要等等。

Unity相信创作者更多,世界也会更美好,我们希望让全世界的创作者都有自由创作的能力,无论各自的背景如何。Unity创作者带来了各色的故事,而最能影响世界的话语常为那些鲜为人知的故事——这些故事由许许多多被埋没的声音组成。倾听这些底层社区的声音,可以让我们进一步了解自己,并对如何让世界更美好有更深的理解。 

对底层故事的关注使得我所在的团队:Unity Social Impact对这个群体有了更深的了解。很多时候,这些缺乏话语权的群体无法获得所需的资源,无法将自己的创造力转化为经济机会。此外,许多人缺乏一张职业关系网,难以真正在游戏开发等各行各业中发展出自己的长期事业。

为了缓解这种不平等,Unity公司在Inclusion Team的牵头下,于2019年与位于奥克兰的培训组织Gameheads展开了合作。身任Unity Spotlight技术总监的Raymond Graham同时也是Gameheads的董事会成员,而本人则有幸连续两年在Gameheads担任讲师。Unity Social Impact团队在最近又推出一项新举措,扩大双方的合作关系,并联合了其他技术领域的领军人物,一起在加州州立大学东湾分校的艺术系和继续教育学院推出了游戏策划认证项目。该项目旨在提早帮助低收入学生和有色人种学生并为其节省学费,同时提供标准的游戏开发教育,让学生能接触到游戏及扩展现实策划领域的导师。 

自上次Unity for Humanity Summit以来,我再度与Gamehead公司的联合创始人兼CEO Damon Packwood(在虚拟世界里)坐下来,讨论这项任务为何如此重要。

一起来回顾下我们的对话吧。

James: 嘿,Damon,很高兴再次联系上你,自从上次Unity for Humanity Summit交谈以来有段时间没见了。我俩相识快有一年了吧,我去年夏天还在你们Gameheads做过讲师。不过为了读者考虑,你能不能多分享一些自己的背景、在Gameheads的工作以及进入行业的契机呢? 

Damon: 我在旧金山长大,是家里的第三代。我曾目睹周围的黑人社区被系统性地从城市中驱逐,大家对科技行业在旧金山湾区引起的乡绅化和不平等毫无准备。

一个人要有高超的数学和科学认知,要在STEAM行业(Science科学、Technology技术、Engineering工程、Arts艺术以及Math数学)取得成功,就必须要有进入行业的途径、机会以及发展相关职业的意识,而在黑色和棕色人种社区中,这些因素都因绵延数代人的系统性种族歧视而被剥夺殆尽。尽管处在逆境之下,黑色和棕色人种在广阔社会及部分研究案例中所展示出的技术应用及艺术创作能力并不比其他人群逊色。并且,像许多科技和艺术行业一样,电子游戏严重缺乏社会文化话语权。

所有数据为我描绘了一张非常清晰的蓝图:我们要在技术领域实现真正的多样性,以游戏策划和开发为跳板,打破面前的成功壁垒。

经过多年的思考,我构思了一个能解决所有这些问题的项目,并尝试创立了Gameheads作为自己的全职。接下来就是大家所看到的了。

James: 能详细介绍下你学生的情况吗?作为一家奥克兰的公司,你能否分享一下湾区的变化对他们的影响以及Gameheads提供的机会吗?

Damon: 我们有意让15-25岁的低收入青年、有色人种青年和LGBTQ+青年参与进来。黑人、原住民和有色人种青年从正规大学中毕业的可能性更小,反而更有可能陷入“学校到监狱”的歧路,要取得科技和游戏等领域的高薪工作更是难上加难,这一点在硅谷的阴影笼罩下只会更加严重。

但只要有正确的支持,我们接触过的年轻人也能一往无前。他们各色各样的背景和经验也带来了科技公司持续发展所需的才智与视角,有助于企业针对实际消费人群制作内容。

他们对新世界的憧憬、独特的看法和大胆的创造力是科技行业不脱离生活、继续引领潮流所必须的因素。这群年轻人正在塑造科技的未来;我们的学生正逐渐被南加州大学、纽约大学和加州大学伯克利分校等一众最具竞争力的大学录取,还在XBox、Riot Games和EA等领军企业中获得了带薪实习和全职工作。他们正在向下一代展示,自己在这个行业也能有一席之地。

James:那能否详细介绍下Gameheads与Unity最近的合作,你认为这次倡议能怎样帮到这些学生?

Damon: Gameheads创立的目的便是为年轻人提供独特的游戏和技术教育,让其能在技术主导的就业市场上取得竞争优势。

本次游戏策划认证项目由我们与Unity、Facebook的Oculus和Niantic合作推出,设立于加州州立大学东湾分校的艺术系和继续教育学院,将成为解决少数群体就业难题的一块关键拼图。项目将为有色人种和低收入学生提供学术性及行业标准的游戏策划和扩展现实教育,帮助学生降低学习成本、缩短教育耗时。

项目的核心在于让学生接触到专业的讲师,由后者发掘出他们的天才和创造力。这种一对一接触从业者的机会在就业市场上是一种宝贵的优势。在本次于加州州立大学东湾分校种设立的认证项目中,所有课程都将有来自Unity合作伙伴的专业人士参与教学。

这三门课程中的第一门,Introduction to Unity(Unity引擎介绍),是最让人振奋的一门课。学生们将在Unity中设计一个完整的游戏,并在概念开发、原型制作、编程挑战、课堂测验和个人项目几个环节中完成项目迭代,同时探讨电子游戏对社会的文化影响。

James:在您看来,为什么说游戏开发是年轻人教育中的一项重要技能?

Damon: 现如今年轻人,尤其是有色人种的年轻人,会花费大量精力参与到电子游戏中。研究表明,黑人、拉美人和亚洲人在游戏社区的活跃度要比同辈白人更高。

我的职业生涯萌芽于奥克兰市中心,这里也是一些著名技术性非营利组织的发源地。这些非盈利运动背后的使命深深吸引了我:为科技生态系统培训有色人种青年,而Black Girls Code、The Hidden Genius Project、YesWeCode和Impact Hub Oakland等先例也为我带来了启发。不过,随着这些项目及其影响力壮大一段时间后,我发现没有人关注到电子游戏行业。

电子游戏是一种深深影响年轻人的媒介,能成为年轻人学习编程的绝佳入口,此外,他们也可以在制作游戏的过程中学会项目的策划、创立和管理,团队的协作和领导,以及发掘立意深刻的故事等一系列技能。

James:在推进你的事业、为有色人种和低收入学生提供必要的教育和经济机会方面,你觉得像Unity这样的技术公司怎样才能更好地发挥作用?

Damon: 目前,大量有色人种的年轻人仅能作为消费者塑造这个数十亿美元的行业,但却无法敲开游戏的职场大门,年轻人是科技和游戏业迈向更宏大、更光明的未来的关键。

我们需要让行业从业者参与进来,赋予有色人种的年轻人以工具来塑造我们共同的未来。捐赠是支持我们的一个好方式;但如果要建立一个不同的科技职场生态,我们还需要真正厚实的资金。

提供专业教学也能对这些年轻人的生活、家庭乃至整个社会产生巨大影响。

当然,我们还期望像Unity这样的头部科技公司能继续关注Gameheads和这些有望鲲鹏展翅的学生,为他们提供实习机会和全职职位,使其参与到行业的塑造中,让产品能更好地体现受众社区的意志。

James:那在最后,普通人要怎么参与到你们任重道远的工作中去呢?

Damon:你可以在我们的网站上详细了解怎样参与Gameheads的工作,并找到捐赠、申请成为导师的详细信息,也能为你身边有潜力的游戏策划人报名申请项目。

我们也邀请所有游戏业的合作伙伴参加我们Summer Accelerator Program的年度盛会:Annual Student Showcase(年度学生作品展),学生们将在这里展示自己在暑假期间共同构思、设计和开发的游戏。

第七届Annual Student Showcase将于2021年8月28日举行。想成为赞助商的朋友可以在这里联系我:damon@gameheadsoakland.org

要像详细了解Gameheads,请访问gameheadsoakland.org,或在Twitter上关注我们@Wearegameheads 。要想详细了解Unity Social Impact,请访问https://unity.com/social-impact

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