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Steven Christian:用AR促人向善

2021年8月16日 类别 新闻 | 17 分 阅读
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Unity for Humanity是Unity Social Impact的一个创作激励项目,旨在支持那些推动社会变革的创作。作为Unity for Humanity项目的负责人,我有幸每天都能与这些鼓舞人心的创造者共事,接触到许多突破性的、足以改变世界的作品。最近,我与Iltopia Studios的创始人Steven Christian聊了聊他的工作,Steven的作品结合了艺术美感、教育意义和实干精神,并通过创作鼓励所有群体积极改造社会向更好的方向发展。在本次采访中,我们一同讨论了他本人的工作成果、接触实时3D的经历、职业生涯中难忘的时刻和困难,Steven还对其他创作者提出了一些建议:

Paisley:Steven,我发现你的创作历程非常独特。能告诉我们是什么吸引并刺激你从事实时3D相关的工作吗?

Steven:我与实时3D的缘分确实比较特别。实际上,我自己是不太愿意主动接触3D技术的,但有一天我发现增强现实技术与漫画书结合的巨大潜力,才开始对这种媒介抱有开放的态度。我自认为是个全才,在视觉艺术方面可以称得上是个百事通,T恤喷涂、绘画、漫画插图、logo设计等我都能拿得出手。什么我都会试一试,但在职业生涯早期我对3D技术的接触非常少。 

我从小就对艺术有兴趣,直到上了大学才真正发掘出了自己的创造力。在口袋电脑时代,我曾是一名Windows移动端开发者。我还曾为了橄榄球项目的奖学金而在夏威夷大学踢橄榄球,结果不小心受了伤,做了两次髋关节重建手术。受伤后我的运动生涯算是停摆了,我也多出来了许多空虚的空闲时间。由于自己一直很喜欢Aaron McGrudder的《The Boondocks(乡下人)》(一部美国动画片),所以当时我决定试着制作自己的卡通作品,做一些具有文化相关性和创新性的东西。  

我先从投稿校报漫画开始,然后转向网络漫画、实体书,然后又到YouTube上制作的动画短片。这种创作从许多方面来说是一种受伤后的自愈手段,我可以继续表达自己,并找到自己作为运动员以外的身份。 

我最终转学到了俄勒冈州立大学,结束了球场生涯,同时也顺利从一个跨学科的硕士课题研究毕业。这次经历让我学到了很多,在这么一所以白人为主的大学里,我着重调查了非裔运动员之间的差异,研究了该群体为何在球场上的成功几率要大于球场之外。我还写了一本插画小说,作为自己的硕士毕设。 

几年后我在《Breakfast Club》上看到了Will.I.Am的AR漫画演示,在这时初次接触到了Unity。后来我在Adobe Max看到了另一个AR应用演示,在把玩之后,我产生了学习这种媒介的冲动。我希望将自己的漫画与YouTube动画无缝结合起来,形成一种全新的体验,Unity和AR正是这一目标的基础。 

在玩了几个月的Unity之后,我掌握了引擎的大致用法,创作的道路也变得更加清晰。我不仅可以尝试2D动画,而且还能尝试3D和视觉效果,不必花数个小时等待渲染完成,此外,所有内容都可以放到任意现实背景里。它彻头彻尾地改变了我的创作!

Paisley:所以你是受到别人启发自学的Unity,然后又将自己热爱的漫画和故事与AR结合了起来,真的很棒。那最让你印象深刻的早期试水项目是哪些?背后的灵感是什么?

Steven:除了那些开发AR体验的学习项目外,我第一个真正的AR项目实际上是Eyelnd Feevr应用。我当初在圣诞节后不久完成了主角Roscoe的3D模型,并让Roscoe在漫画书封面上跳一些流行的网络舞蹈来看看效果。 

我专门制作了一个体验,在封面上观看主角跳舞,而舞蹈和音乐可以随时更改。接着我又想试试在漫画中加入动画和控制命令,跳舞是一种简单的测试方法。由于我的漫画更多关注在美国黑人生活上,作品的现实意义其实是不言而喻的。许多网上流行的舞蹈其实都是由黑人青少年编排的,这些舞蹈片断不仅加强了人物的代入感,而且也用新颖的方式向此类文化致敬。 

Eyeland fever cover photo with a dystopian background and graffiti title.

Paisley:我是在评审“Unity for Humanity Grant”时第一次看到《Eyelnd Feevr》,当即就被Roscoe及强烈的代入感所吸引。能不能详细介绍下你的创作过程?在制作《Eyelnd Feevr》时有什么让你惊讶的事情?

Steven:《Eyelnd Feevr》让我感到快乐和自豪。这个故事讲述了一群孩子穿越到Iltopia世界,寻找各自的生命意义。故事的主要人物有Roscoe、Vanessa和两人的监护人Cadbeary,一行人随着故事展开克服了种种逆境。这个故事非常贴近我的个人经历,是我在做了第二次髋关节重建手术后开始攥写的。之所以想写这个故事,是因为我想让世界能多一些描写美国黑人生活的故事,一些深入我灵魂的故事,同时再加入一些脱离现实的奇幻元素。 

我踏入AR领域的动机是想将更多的技术融入到叙事性经验中,让其更加震撼人心。这个漫画系列最初是我为学校报纸画的。在买了数位板后,我又开始涉足网络漫画和动画领域。不受现实条件限制的创作非常自由,但这些数字内容一开始并不能很好地衔接到现实,尤其是在常规的创作流程里:实体的漫画、印刷物和贴纸都能随时拿给人看,但许多动画作品真的很难进行分享。 

在看到AR具备将动画与漫画、印刷物和贴纸相结合的潜力后,我铁了心要进一步了解AR技术。多亏了自己的决定,我现在可以同时创作数字艺术和实体艺术,让两种艺术形式齐头并进,让人们完整地体验Eyelnd Feevr的故事世界。观众们可以阅读、观看、收听手里的漫画书,甚至能与之进行互动。AR完全改变了人对书本的接收方式,对于那些不愿拿起书阅读的人,它让阅读体验变得更有吸引力, 

而让我惊讶的是传统印刷媒体竟然还未在AR领域大举创新。将动画与漫画相结合在短时间内将我的作品抬到了新的高度,其中一部分原因想必就是作品引起了大家的共鸣。希望我在Eyelnd Feevr里的工作能够激励他人用技术来增强自己的作品。

Paisley:你与观众、读者分享Eyelnd Feevr世界的决心很让人振奋。但许多独立创作者都明白开发和发行往往困难重重,是哪些座右铭或灵感让你有动力继续自己的创作的?

Steven:“Create and Conquer(创造和征服)!”这句话的意思是把握机会、推翻刻板印象、克服逆境。

我在第二次髋关节重建手术后,坐了几个月的轮椅来康复。我当时才21岁就做了两次大手术,变成了一个残疾的运动员,自己的Xbox也在那个时候失窃,原来的日常生活已成泡影。我经历了一次严重的身份认同危机,不仅觉得自己异于常人,而且丧失了对生活的支配权,其他人都用异样的眼光看我。所有这些连锁反应最终让我锁上了自己的心。 

当我试着重新掌控自已时,我选择从创造性的一面起手,从一开始的涂鸦,到有血有肉的人物和世界,并鼓起勇气把作品发到了网上。之后我逐渐收到了积极的反馈,这些自救行动提高了我的自信,让我知道有人很欣赏我的工作,这种感觉一直留在了我心里。 

我开始觉得,“只要继续这么做下去,我就能克服内心的不安全感”。当时我因伤被迫放弃运动生涯,觉得自己对世界不会再有什么贡献。但如果我能创作并与世界分享漫画作品,我认为自己就有可能克服内在和外在的困境。 

日复一日我这样告诉自己,直到对此深信不疑。“创造和征服!”这时也成为了我的座右铭,它提醒我克服困难所需的品质、激励我继续前进,尽管前景有多么黯淡。

Paisley:我很欣赏这种情绪。个人的苦难是伟大艺术共同的温床。我发现,与他人敞开心扉确实是克服焦虑、恐惧,促进人与人深入了解的一种方式。“创造和征服”对所有创作者来说的确是一个鼓舞人心的口号!除了这句座右铭,你对那些想入门实时3D的创作者还有什么建议?你有什么技巧或窍门可以分享吗?

Steven:对于任何领域的新手,我的建议是最大化利用工具、看看自己究竟有多少能耐,因此我在创作向来都是放开手脚去做。 

AR可以制作现实中不存在的东西,像是嵌在漫画书里的动画,这在以往是无法想象的。你也可以做一张跳舞的动态表情,这在AR里同样可以实现。 

任何创意技术领域的全才都能很自然地使用AR进行创作,因此,我鼓励每位想要尝试该技术的人跳出思维定式,你不仅有可能找到自己的声音和爱好,还能为自己开辟一条新的道路。如果你不知道从何着手,可以寻求我的帮助。我在去年为那些有相同境遇和目标的创作者们制作了不少的学习资源, 

我的Stuck On An Eyeland Youtube频道发布了不少项目制作的全程录播和快放视频,这些视频是为了让大家能事无巨细地观摩整个创作流程。如果想要了解我的新项目开发流程,可在视频中跟着我走完创作的旅程。如果你想深入了解我的创作过程,可以登陆Skillshare留意相关课程。我将在平台上发布课程,帮你逐步学习成为沉浸式体验创作者所需具备的技能知识,以及其它我用到的技巧和窍门。请在此处查看所有的课程 。[1]

2019年12月是我第一次打开Unity的时候,沉浸式体验对当时的我可谓深不可测,但决心和愿望让我走到了今天。我希望通过分享自己这一路以来的感悟,来帮助他人做到和我一样。

Paisley:非常感谢你今天抽出时间来分享自己的故事,Steven。大家要怎样才能支持你正在做的呢?

Steven: 首先请到YouTube、Instagram (@stuckonaneyelnd@iltopia) 和Twitter上关注我,我会把所有的项目、作品的创作流程都发到上边。你也可以登陆我的网站www.stuckonaneyeland.com,我会在那里发布博客及AR与艺术相结合的创作过程。

[1] 该链接仅作快捷入口和参考使用,Unity不保证内容质量。课程由Steven Christian提供,链接将转到他的个人网站。

2021年8月16日 类别 新闻 | 17 分 阅读
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