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Internet of Elephants:用AR技术在城市中播撒生物多样性保护主义的种子

2022年3月3日 类别 社区 | 7 分 阅读
Wildeverse concept art of an orangutan in a tree with a person walking below.
Wildeverse concept art of an orangutan in a tree with a person walking below.
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为了庆祝3月3日的#世界野生动植物日,我们将在本文中介绍物种锐减、全球保护工作的现状,赞扬那些致力于阻止野生动物灭绝的创作者们。用Unity打造的游戏《Wildeverse》有着先进的体验方式:它结合了自然保护科学和增强现实技术,培育玩家对保护濒危物种的热情。

Wildeverse concept art of app player screen and an AR forest in a bedroom.

世界野生动植物日是一次普及濒危物种知识的机会,也是宣扬保护生物多样性的日子。目前,全世界仅有约13%的人了解什么是“生物多样性”,即在地球上出现的、具有多种类别与变化的生命。有部分科学家认为“生物多样性”一词难以量化,而且不能充分表达人类在物种锐减中的作用,因此并不认可这一术语。然而,科学家、动保主义者和活动家都一致认为,要想真正地保护自然,我们首先需要理解和重视自然。

在城市中培养动植物保护主义者

Gautam Shah是Internet of Elephants的创始人,该公益企业的使命是让世界以一种新的方式接触野生动物和自然保护区。Shah和他的团队认为,城市居民依旧对野生动物有着由衷的共情。为了证明自己的观点,他们援引了一份新近出炉的报告,指出全球约有超过11亿人关心野生动物,其中有7.77亿人是“自然派玩家(wildlife gamers)”。

“我们每个人从小就与动物有着天然的联系,”Shah说,“电影、书籍、衣服、歌曲——我们文化的一切都充满了动物的气息。人类也很早就在这些文化常态中与自然建立了联系。” Shah认为这种深刻入骨的联系贯穿了人的一生,但随着年龄的增长,我们向动物表达同理心的机会也会越来越少。“尽管捐款是一种不错的方式,但值得捐赠的事情少说也有上千种,全部支持的话压力太大了。那我们该如何选择呢?你当然可以做志愿者,但身处圣路易斯的你就算非常喜欢婆罗洲的红毛猩猩,也不可能轻轻松松地前往当地的参与保护工作。”

虽然人生来就着迷于野生动物,并对其有着深深的同理心,但我们在现实和文化上都很难了解到野生动物的真实现状及其面临的生存威胁。为了解决这种脱节问题,Shah团队用手机、电子游戏和健身应用在人与自然保护之间建立了一座桥梁。“游戏在这里发挥了相当大的作用。我们借助人人都会用的日常技术在野生动物与城市居民间建立联系。并且这种联系以一种有趣又吸引人、与人们紧密相连的方式为基础。”

自然保护教育的新途径

Wildeverse trailer still showing a person looking at an orangutan in an AR forest.

《Wildeverse》是一款由Internet of Elephants打造的MWU手游,玩家可在游戏的AR中一探刚果婆罗洲猿类与研究人员的日常生活。玩家将扮演动物学家前往附近地区执行探险任务,跟踪丛林中的猿类动物,为猿类保护组织提供支持。它就像真实动物版的《Pokémon GO》《Wildeverse》正是以这种方法让钢筋丛林里的人能深刻了解怎样才能保护自然及原始丛林里的野生动物。

《Wildeverse》最新的一项调查表明,游戏与一部动物保护纪录片一样能拓宽人的环境保护知识、改变人对环境保护的态度。换句话说,手游在施加积极影响方面与纪录片有同样好的效果。

该发现颇具意义,因为学术界曾研究过游戏作为自然保护教育手段的意义,并得出游戏可能会脱离现实问题、造成人与环境问题进一步脱节的结论。

Shah说他从《Wildeverse》的玩家那收到了“非同寻常”的反馈。“一位父亲最近来信告诉我们,在朋友的推荐下,他们家玩上了《Wildeverse》,而孩子们现在都愿意跑出去感受雨了。他们甚至还乐意到公园里仔细观察树木!这正是我们希望实现的目标。”

实时市场调查和战略合作伙伴

View of a phone screen with a giraffe in AR in an urban setting.

对于Internet of Elephants来说,要想成功达成使命,他们需要高度关注用户参与度。Shah认为投入市场进行检验可帮助团队找出那些可以长期吸引用户的内容类型。“我们今后的大多数研究都需在市场内进行检验。我希望更有目的、更高效地发售新项目,而要找出最能引起共鸣的东西,最好的办法就是发布后实时测验。”

Shah坚定地认为,Internet of Elephants要想最大化影响力,就必须与专门研究游戏和用户参与度的专业公司建立战略合作伙伴关系。“《Wildeverse》团队本身非常了解野生动物和自然保护,且非常乐意以新颖的叙事方式让玩家关心起一个个的数据,而与游戏业的专业团队合作会让项目的表现更好。因此,我们正在寻找有着共同价值主张的合作伙伴,‘如果你的用户对动物感兴趣,我们这里恰好有内容!何不一起讨论下合作方式呢?’”

Unity与自然保护界的交流

Playing for the Planet logo overlaid on an image overlooking a forest.

去年的Green Game Jam让超过1亿的玩家接触到了以环保为主题的内容,而Unity正是该活动的合作组织之一。此外,Unity还举办了一次特别的Unity X Humble Bundle展会,为环保非营利组织筹集了超过20万美元的资金,并在Unity Play上重点推广了多个以可持续性为主题的项目。下方的2021 Unity for Humanity Summit视频介绍了更多环境保护与技术的交叉应用,并探讨了扩展现实(XR)在树立环保意识、建立环保联系、促生积极影响上所发挥的作用。

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今年,我们将与一些学术性和非营利组织合作,帮助开发者、环保主义者和气候活动家了解当今玩家对可持续发展主题游戏的需求。Unity同时也是联合国Playing for the Planet Alliance的重要成员,该组织的每位成员都将致力于减少碳足迹,在游戏中推广绿色行动,并支持全球的环境保护会议。

2022年3月3日 类别 社区 | 7 分 阅读
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